青蜜专访

INTERVIEW
王立铭
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王立铭:科学研究本身就是一个“好玩”的事

人物简介:

王立铭,“未来全连接”华为终情局首届科幻超短篇小说创作大赛科学顾问。现任浙江大学生命科学研究院教授、研究员、博士生导师。国家青年千人计划和浙江省千人计划入选者。

作为一个80后的青年科学家,科研之余,王立铭很乐意把一些好玩的研究和有益的常识跟大众分享。他会写一些科普文章通过自己的微信公众号或者专栏发布出来,也在“知乎”、“分答”等知识共享应用上开通账号,回答大家提出的问题。他希望能从一个科学家的角度出发,给大家讲解:生命科学是怎样用一种不经意的方式改变人类社会,塑造人类价值观,造福我们自身。

王立铭

以下为青蜜科技记者对王立铭的访谈实录:

Q:您83年出生,在而立之年就已经成为浙大教授、博士生导师,名副其实的年轻有为,一直以来您在学习和事业发展上都是这么一帆风顺吗?有没有迷茫时期或者遇到过什么挫折吗?

A:我倒不觉得我在科研中遇到过特别大的挫折或挑战。我觉得科学研究总是充满很多不确定性和未知因素,如果什么东西研究起来都和设想的一致就不是科学研究了,就看怎么来理解这种不确定性或者研究的结果和预期不一致,我认为这本身就是科学的一部分,也是科学发现的一部分,所以谈不上什么挫折或失败吧。换句话说,如果做出来一个与预期不一样的结果,本身就是科学进步而不是失败。所以,我觉得科学研究本身就是一个“好玩”的事,哪怕是不确定或者不一致,也是“好玩”的一部分。

 

Q:除了是生物学家,您也是颇受大众欢迎的科普作家,那么能否请您用简单易懂的几句话向大家科普一下您的某一项研究工作呢?

A:我们研究的东西都是跟吃相关的生物学。更具体点,就是研究动物和人怎样感觉到饥饿,以及感觉到饥饿后会采取什么样的行为来满足自己的食欲。还有就是这种感受饥饿和满足食欲的功能在什么样的环境下会受到破坏,比如睡得少了、压力太大、吃的太油腻等情况下,这些能力是不是会受影响,以及受影响后会产生什么样的疾病。

具体来讲我们的一项研究:我们知道有很多动物,只要是主动觅食的动物当饿了之后,干的第一件事就是到环境中去找吃的,找到吃的之后才开始吃。那就有很多人研究动物吃东西这件事是怎么被调节的,但研究动物找吃的这件事的人就比较少,这就成为我们研究的一个问题。我们是在一种很小的昆虫——果蝇里研究动物找吃的也就是觅食行为的调控机理。近几年也有一系列发现——我们发现当果蝇饿了以后,脑子里的一些激素水平就会受到影响,从而启动果蝇的运动机能,果蝇就会在环境里跑来跑去找吃的,最终帮助它成功或顺利的找到吃的,满足它的食欲。

王立铭的画像

Q:感觉近几年来越来越多的科学工作者以“科普达人”的身份被大家所关注与喜爱,他们用更平易更有趣的方式将科学知识传递给更多普通人,您作为其中的一份子,能否分享一下您做科普的经验和体会吗?

A:其实我倒不觉得自己是特别典型在做科普的人,我更大的兴趣是给大家讲科学研究背后的故事,特别是故事里的“英雄人物”。因为在我看来,大家都喜欢听英雄的故事,看英雄电影或者看武侠小说都或多或少是出于这个原因。我是一个科学家,对我来说,最吸引人的“英雄故事”就是科学家是怎样做出科学发现的,我也很希望把这些故事讲给不做科学研究的人们听。

 

Q:好像您的新书要在近期上市了,能简单给大家介绍一下吗?

A:我的新书应该在9月份就要上市,书名叫《吃货的生物学修养》。这本书主要是过去两年很多科普作品的重新的编辑和整理,但主线也是很清楚,就是我希望讲述和人类代谢病相关的生物学研究,包括肥胖症、高血脂和糖尿病背后的生物学研究历程,然后告诉大家这些疾病的原因、这些疾病背后的科学故事,以及治疗这些疾病的药物是怎么被发现的。

 

Q:我知道您是资深科幻迷,也在您的微信公众号“以负墒为生”上看到您今年在写关于人类冬眠、长生不老、外星人的生物特征等有关生物学的科幻话题或者是科幻中的生物学,那么科幻作品中生物学相关想象和设定是否会对您的实际科研有启发或影响?

A:我倒是觉得科学研究会让我产生科幻创作的灵感。就比如说我的科幻小说《守夜人》的设定就是在战争或地球上使用冬眠技术对人类的影响。会写这个是因为我之前在自己的公众号上就写过关于冬眠的科普文章,介绍冬眠技术的研究现状和展望,所以自然而然的,当我写科幻小说时就希望以我曾经科普过或我比较感兴趣的生物相关技术为背景,想象这种技术进行外延和推广,当有一天实现了或者异化了,对人类社会有什么样的影响。


Q:前面您也提到了您创作的科幻小说《守夜人》,这篇小说也被《科幻世界》刊发了,这是您的科幻处女作吗?未来还有没有科幻小说的创作计划?如果有,能否稍微“剧透”一下呢?

A:《守夜人》确实是我第一篇科幻小说。不过说老实话,我写科幻小说是当时突然来了兴致就去写,至少还没有什么严肃的计划想在这方面投入多大的精力和有多大的发展,只能说我确实对科幻还是很有兴趣的,所以有机会我还会试着写几篇,看能不能写得更好一点。

如果再写的话,我想设定还会跟《守夜人》有些关系,就是讨论一下我比较熟悉或关心的生物方面的技术或者科学,如果推广、延伸、继续发展的话会产生什么样有趣的情况或者有什么样有意义的影响。

 

Q:最后请您给想提高科学素养的文科生推荐简易有趣(不会看几页就睡着)的科普书籍;给想提高文学修养或开始文学创作的理科生推荐优秀的文学作品。

A:我还是推荐两本科普书给大家吧。一本是相当严肃的科普书《众病之王:癌症传》,一本讲癌症的书。我非常喜欢这本书,看了很多遍。有一个很吸引我的地方就是这本书通过讲历史的方式来讲癌症,通过介绍癌症治疗从几十年前大概是什么样的思维和操作慢慢是怎么样演进到今天这个地步的,是一本很好的了解癌症和现代生物学的书。另外一本,我觉得不管是文科生还是理科生都适用,就是《人类简史》,这本书太火了,就不需要我做介绍了。我也非常喜欢这本书,也看了很多遍。

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