《平凡的日子》

作者:杨枫   北京航空航天大学科幻协会 0

钥匙转了两转,沈芸推开门,抱起蜷在玄关的米色毛团。

“米老头,想我没有啊”她抱着母亲养的老猫,走进家中。

刚刚六点半,时间还很早。房间里一片静谧,熏香与实木的味道混杂着宠物特有的气息。阳光透过加湿器的水雾沉淀在客厅里,墙角的落地钟左摇右摆,没有秒针的表盘却仿佛停滞不前,像是在告诉她,五年前的家与现在相比,丝毫没有改变。

“妈,我来了。”

她呼唤着母亲的名字,换鞋,蹑手蹑脚地推开卧室的们。母亲背对着她躺在床上,身体随呼吸一起一伏。她还在熟睡,但是沈芸已经迫不及待地走进房间,一点点绕床挪步,直到看到她的脸。她已经很多年没有看到那苍颜白发的面孔,只是偶尔会梦到母亲模糊的身影,然而现在老人就在她的面前熟睡着,脸上的纹理,斑点,一切都是那样地生动。

她盯着母亲看了一会,然后小心翼翼地退出房间,走向厨房。

她是来护理母亲的,该干活了。

冰箱里放着冷冻的玉米和排骨。她把它们洗净,放在盆里等待解冻。煮上母亲最爱喝的绿豆粥后,客厅里的鹦鹉叫唤起来,她便又回到客厅,给鹦鹉喂食,又拿起水瓢,提着水桶,一盆一盆地,为阳台上的君子兰浇水。

喂金鱼的时候,米老头跳上了茶几,仰头看向墙上挂着的照片。

“你就是从那里来的哦。”沈芸看着照片,照片中燕子风筝正在半空中飞舞,自己拿着飞轮,母亲拉着风筝线,两个人正向着镜头飞奔,脸上洋溢着幸福的笑容。看到那笑容沈芸不禁伤感起来。拍照片的父亲早已不在这个世界,而现在……

啊,时间到了。

厨房里传来了清脆的提示音。沈芸赶忙跑过去继续做饭。

“妈也真是的,怎么总是这么守旧……”她嘟囔着。自己生活的世界里几乎一切都是自动化的,但是在这里,她却总要身体力行,这让她有些无法适应。

但是她要适应,为了这一天。

点火后厨房的事情暂时告一段落,于是沈芸回到客厅。茶几上放着台老式收音机,她打开它,一一听过每个频道。过去母亲每天都要和它共度清晨,然而沈芸却很快对它失去了兴趣。十二年前的奥运会,还有那个时代的音乐,对她来说,早已是明日黄花,再无收听的必要。

但是她并没有关掉它。

卧室里传来翻身的声音,母亲的呻吟声接踵而至。

“来了——”沈芸深吸一口气,放下猫咪,再一次走进卧房。

“醒了吗?醒了的话,我扶你起来。”

她扶着母亲坐起身,在她身后垫上枕头。掀开被子时一股浓重的味道让她皱起了眉,却也在她的意料之中。她帮母亲换上新的尿布,推来放在墙角的轮椅。厨房里传来尖锐的鸣响,鹦鹉也跟着大叫起来,像公鸡一样,宣告着早餐即将就绪。

推着母亲走进客厅时,仿佛沉睡的时间终于开始流转,整个房间在一片喧嚣中从寂静中苏醒,迎来了新的一天。

“我去盛饭。”

沈芸将母亲推到餐桌前。拉开窗帘时,湛蓝的天空转瞬间充满整个视野,看着那蓝天,她感到一股清风自顶向下灌入身体,令她感到无比舒畅。早饭是绿豆粥配玉米排骨汤,她把饭菜端上桌,又给放在墙角的碗倒上些猫食,然后同米老头一同,坐上属于自己的座位。

放在客厅的落地钟指向七点半,时间还有很多。

“吃饭吧。”她拿起勺子,开始喂母亲喝粥。

 

吃完饭后,沈芸帮母亲打点好行李,推着她走出家门,直抵位于城市中央的航站楼。按照她的计划,她要带母亲去木星看看。参观她工作的地方是母亲的夙愿,但是因为沈芸工作繁忙,一直都没能带她去,几年后这便成了她心中一个巨大的遗憾。

“木卫二的工程结束了。”换完票,她推着母亲前往休息区。

母亲仰着头,半空中悬挂的电视正在播报竣工不久的液态水开采工程,正是沈芸所参与的项目。

“看到那些真空管了吗?我负责设计里面的杂质过滤器。”她指着冰原上直插深海的黑色管道,兴高采烈地向母亲介绍着。“过滤水里面的杂质可不是个简单的活,当时报纸上都说是不可能的,不过我们做到了——”

母亲静静地听着她讲,看也不看她,只是偶尔会哼哈两声,听起来也不像是应和。冷淡的态度却丝毫没有熄灭沈芸的热情,她仍旧干劲十足地坐在母亲身边,一个劲地讲着。

工作讲完,她又讲起细碎的八卦。她讲到在勘察时遇到的男同事,讲到那位材料工程师是如何对她大献殷勤,最后却在遇到来公司参观的女游客后,成了人家身后的跟屁虫。她还回忆起在那里结交的好友,她们如今已经各奔东西,但是其中一位同她一起加入了下一期工程,她们很快就要再见。

电视上开始叙述工程师们的轮班制,木卫二上的重力远远小于地球。工程师们必须周期性地前往木星轨道上的恢复艇。骨质疏松是小重力星球上所有住民的噩梦,恶化到一定程度,便意味着他们再也无法回归母星。

沈芸决定把这一段经历略过,今天只讲些开心的事情。

而正当她感到有些口干舌燥时,广播回荡在大厅之上。

要出发了。

她们走向检票口,巍峨的太空电梯就耸立在外面的广场上。登记员正拿着平板电脑,向每位旅客询问是否有额外的需求。在太空电梯的尽头,是同步轨道换乘站,那里的许多服务都还很简陋,因此他们通过这种方式,来确保每一名旅客都能拥有一段舒适的旅程。

牵着爸爸手的小女孩想要她放在家中的玩具,尴尬的父亲正要训斥她,登记员赶忙说可以给她提供机场的吉祥物。

去度蜜月的情侣希望能在旅程中换一个视野更好的座位,登记员和她们说换票要等到了上面的中转站才能办理。

人群徐徐前行,愿望被一一登记。等轮到沈芸她们时,平板上已经记满了诉求。登记员显然已经对这份工作轻车熟路,也见识过各种各样的人,当见到坐在轮椅上的老人时,并没露出过多的诧异。

“带老人家见见世面?”他说着,调出针对老人的推荐服务清单。

“您看看这上面的东西是不是都备齐了。”

“都备好了。”看过清单后,沈芸还回平板。针对重力变化而特制的缓冲服后面紧跟着一长串的应急药物。申请表上写着母亲患有老年痴呆,因此一路上她们都能够享受特别的服务。

“那,还有什么其他需要吗?”对方跟着问。

沈芸想了想。

“《蓝色永恒》,这是她最喜欢看的电影。”她说,“就这些了,谢谢。”

“好的。”对方记下了相应的要求后,交给她两张登机牌:“您将搭乘十七号天梯前往中转站,请沿着黄线指示的路线前进。感谢您使用我们的服务,祝您旅途愉快。”

   

“抱歉,飞船晚点了……”

站在终点站的月台上,沈芸向前来迎接的中年人鞠躬道歉。

 “没关系。”公司派来的导游说着,带着她们坐上前往工程基地的观光飞梭。

母亲的脸上似是带着笑意,然而沈芸却仍然感到有些遗憾。因为晚点的原因,她们不得不缩短了行进时间。一路上的风景转瞬即逝,还没等她们看完电影,飞船便已经抵达。

然而还是晚了。

“现在几点?”她问导游。

“下午一点。”中年人说着,伸出手,在半空中调出控制面板。

时间有些不够,但也只好如此。

飞梭在导游的操纵下,无声无息地滑出航站楼,胶囊状的载具悬垂在通体透明的真空管道中,向着远方疾驶而去。欧罗巴的大地铺陈在她们四周,星球的父兄们高挂在天空之上。壮丽的山川让沈芸那绷紧的神经稍稍有所松弛,她便与向导一同为母亲介绍起四周的景色来。

“那边是艾奥,那是一颗非常不稳定的星球,火山喷发和地震频发,非常危险。”导游指着地平线上闪耀的星球说,“但是我们不久前刚刚在那里建了硫磺厂和铁矿基地,新的矿石航线很快便会把繁荣带向那里。”

“那边的那个亮点是太阳,不过在这里,木星要比太阳更加显眼。”他又继续介绍着,“看到围绕木星的白线了吗?那是新的殖民地,人类已经在这里有了新家,我们的足迹很快就要遍布整个太阳系。”

“这要多亏像您女儿这样优秀的人。”

向导不失时宜的奉承让沈芸感到有些不好意思。座舱狭小,她看不到母亲的脸,但是她希望母亲那僵硬的表情中能显露出些许骄傲的神色,哪怕只是一点。这是她长久以来的期待,从小到大,从未改变。

峰回路转,一座巨大的喷泉出现在山原之间,直冲云霄的水蒸气足以与四周的山峦比肩。在那之后是一望无际的旷野。穿越旷野时,向导更进一步介绍了发掘木星体系的宏伟计划。三人目睹地平线尽头的群山向他们走来,群山之上是一排排高耸的黑色水管,飞梭在这里转了个弯,带着一行人钻进冰层。巨大的车间建造在冰层下,十二个级别的过滤器一级一级,顺着水管依次排开。隆隆的声音从车载的音响中传出,宣告着人类在这里的存在。过去,每当看到这里沈芸都感到一阵激动,而当她们继续向下,直到潜入深海,那九十多千米深的黑色渊墟更是让她心潮澎湃,因为他们终于征服了这里,而她自己,曾经为这份伟业捐躯出力。

“怎么样,这就是我们所做到的。”她感慨着,看向母亲。

她的骄傲在一瞬间烟消云散。

母亲的脸上面无表情。

她不喜欢这里。

算了。

沈芸轻敲舷窗,示意向导继续前进。

管道在前方折回,带着她们来到办公区,在那里,沈芸拥有自己的办公室。和外面宏伟的工程现场相比,狭小的办公室对于沈芸来说实在微不足道。房间一侧放着一张床,落地式的书架放在床头,和另一侧的一张扇形办公桌算在一起,便是整个房间全部的家具。材料零零散散地堆在桌子上,旁边放着一盆半死不活的盆景。

对于沈芸而言,办公室不过是一个临时住宿的地方。

“没什么可看的,是吧。”

她自言自语着,偏过头,看向母亲。

她愣住了。

母亲在笑,目光落在桌上放着的相框上。相框里装着和家中同样的照片,那时一家团圆,喜笑颜开。

沈芸终于明白了些什么。

多年来她从未理解过母亲的心意,只觉得不论自己如何努力,做出怎样的成就,都未曾得到母亲肯定。上大学后更是如此,母亲不懂她那些知识,每当她讲起,总是岔开话题。那时她几乎感觉自己和家人身处两个世界,那种孤立感让她渐渐疏远了家人,并最终带她来到了木星,来到了这里。

但是现在她明白母亲想要什么了。

桌上的闹钟指向晚上七点。

“回家吧。”她说。


话音未落,两人已经回到自家门口。

沈芸推着轮椅走进家门,时间所剩无多,但是她也已经不再在乎。她把母亲再次推到电视机前,自己则走向冰箱。一切按部就班便好,这便是一日过后她最终的决定。

落地钟敲响了八下。她将饭菜端上餐桌。母亲吃不了硬食,于是晚饭以土豆为主菜。窗外不知谁在放烟火,她拉开窗帘,母亲似乎对烟花很感兴趣,沈芸看着她的笑容,感到一股暖流在心中流淌。

落地钟敲响了九下。吃过晚饭后,电视里开始播放新闻的重播。她和母亲一起坐在沙发上,边看边聊天,她说,母亲听着。

落地钟敲响了十下。她把母亲抱进浴室,洗净二人的身体,舒展因旅途而劳顿的心神。话匣子一开就关不上,洗澡时她也说个不停。

落地钟敲响了十一下。米老头又去捉弄关在笼子里的鹦鹉。被惊醒的鸟儿在笼子里嘎嘎乱叫,猫咪却不紧不慢地,时不时伸出爪子拍拍笼子,逗得沈芸哈哈大笑。

这时母亲打了一个大大的哈欠,是时候去睡觉了。

于是她安顿母亲躺上床,拿起一本故事书。小时候母亲这样给她讲故事,现在角色互换,听故事的变成讲故事的。她一页页翻过那不薄不厚的书本,一页页讲过去,直到母亲的鼾声响起。

一天就要这样过去了,却还有好多事情想做,好多话想说。

但是无论重复多少次这样的日子,或许也只是会像现在这样,平淡地过去。

于是她向母亲道了晚安,关上台灯,起身准备离去。

“谢谢。”

忽然,黑暗中传来一个苍老的声音。

沈芸转过身,母亲仍然背对着她。然而她却绝不会认错那声音的主人。

“晚安。”她说着,走出卧室。

落地钟敲响了十二下。

霎时,仿佛一颗炸弹在眼前炸裂,沈芸周遭的一切都在炫目的白光中化为碎片,消失在光辉的尽头。窗外的街道首当其冲,光柱由远及近,化为巨浪,冲向她所在的房屋。墙壁如拼图般碎裂,地板,沙发,茶几,一切都在以极快的速度分崩离析,回归虚无。猫咪尖叫着向她,鹦鹉冲破囚笼向她飞扑而来,她想要拥抱它们,然而它们却消失在她的眼前,像烟雾一样,飘散开去。

最后连虚无也消失殆尽,她回到最初的入口。

“服务结束。”我说。

 

沈芸离开了这里,也许还会回来,也许不。

这不是我第一次接待这样的客户了。和许多人一样,她的母亲死在很多年前,这样的一天,是我们收集多方面的资料后,为她在虚拟现实中重建的。或许唯一的不同,便是她在必要时会跳过无用的部分,比如那漫长的地木之旅。

重现与死者共同的生活是我们公司的业务。我的工作是客服。在与用户打交道时,我曾抱有许多疑问。

而现在,看着她的背影,那些问题又再次浮现。

公司的业务刚刚起步,却已经吸引了大量的用户。为什么?

我们只为人们还原一天的生活,人们却愿意无数次重复它。为什么?

人们因何而来,又因何而去?

我找不到这些问题的答案,或许每个人都有各自的答案。

但是不论如何,公司的业务都会继续下去。有需求便有服务,只要人们需要缅怀故人,我们的服务便会一直存在下去,这是公司上下共享的自信。

于是我把这些问题抛到脑后。

“为您设计的一日已经准备好了,请进。”

面对下一位用户,我说。

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作者专访

杨枫:科幻小说首先是小说

评委点评

在这次大赛中,我看了很多篇关于虚拟现实的描写,但是我尤其喜欢这一篇。这篇小说的开头很平凡,就好像标题一样,接下来的文章内容也看似普通,但是却让人很有代入感,其他的小说在描写虚拟现实时经常选择宏大的情节结果导致整体失控,或着就是没有任何情节的将未来描述了一遍,但这篇却没有这些通病。作者将一个未来的世界娓娓道来,不急不躁,但是却足以吸引人,以及温暖人心。唯一美中不足的是结尾总有点强行升华的感觉,否则我愿意给个满分。

—— 初审评委 2016-08-12 17:43:30

非常喜欢作者的文笔,既然标题取名平凡的日子,整篇文章给人的感觉也是非常平凡而充满细节的,正是这样的手法充满了魅力。营造一个故事,在故事结尾再揭露真相是很多短篇科幻作品惯用的手法,希望作者能将主旨表现更有力一些或许更好,但是目前也不失为一篇佳作。

—— 初审评委 2016-08-13 17:25:03

前半是一篇非常感人的母女情,心理刻画与场景描写细腻感人,结尾转折非但没有生硬地破坏之前的氛围,反而讲主题升华了主题,比许多强行转折制造“惊喜”的小说在处理手法和谋篇布局上优秀许多。另,与逝者共度“一天”的服务,有一种含蓄隽永的美感,既能给人以心理安慰,又保留了逝者已逝的哀伤,这脑洞超过许多夸张而天真的对虚拟现实的过度想象。

—— 初审评委 2016-08-22 19:40:43

这篇文章的点子是较为流行的虚拟现实,科幻的内容较为大众化。情节冲突相对单调。场景描写较为细致,这是文章的优点,但是对一个短篇来说,最重要的还是情节上的跌宕起伏,出人意料。在这点上,这篇文章是较为缺乏的。

—— 复审评委 2016-08-25 11:56:34

不错。前面看起来很有一点大刘早期作品的味道:人类科学的宏大伟业与普通人的平凡日常之间的张力,但后面笔锋一转,将所有幻境击碎。虽然故事探讨的问题并不奇特也不新鲜,却能在平淡如水的叙述中触动读者。语言顺畅,基调哀而不伤。总的来说,在规定的篇幅里完成了一次不错的讲述,展示了作者的潜力。

—— 复审评委 2016-08-26 19:33:12

开发木星系 母女情 虚拟现实重建 回忆 故事娓娓道来 有《全面回忆》的影子。

—— 复审评委 2016-08-29 10:35:09

故事最动人的地方是为什么VR只能构建出一个老年痴呆后的形象,我猜,也许这说明主人公所能回忆起的妈妈的形象就不是很丰满,这才是人类最大的悲哀之处吧。。。结尾的议论有点多余

—— 复审评委 2016-08-29 13:08:15

用科技手段来满足人们的怀旧情绪,是将科技与人文情怀结合起来的优秀尝试。是个值得发展的题材,建议作者以后有机会,把它扩展到更长的篇幅。

—— 复审评委 2016-08-30 06:10:23

是一篇富有人情味的故事,作者娓娓道来,展现在广阔的宇宙空间,因而具有特殊的张力。但感觉是小说还没有揉到劲,比如母亲和女儿工作的深层联系。结尾也有些生硬,有点“为反转而反转”的味道,实际是放弃了可以对主人公的心境进一步深化的机会。

—— 终审评委 2016-09-04 10:14:12

如今写科幻小说很难不涉及到虚拟场景,《平凡的日子》也是如此。但这篇小说的特殊之处在于结合了太空的元素,例如小说中对太空梯的描写。比较讽刺的是,也许未来我们可能很快实现虚拟太空梯以及虚拟太空殖民,而真正的太空殖民依然只存在在虚拟或科幻之中。

—— 终审评委 2016-09-04 10:54:36

从母女亲情切入,以极其细腻动人的笔触描绘替老人完成心愿的过程,与星际旅行的壮阔场景交相辉映,结尾完成情节扭转,将个人情感升华到人类群体的文明特质,由水滴见大海,是一篇优秀的科幻作品。

—— 终审评委 2016-09-05 15:00:58

情感细腻,撑起故事。视角转换略生硬。

—— 终审评委 2016-09-05 17:11:55

语言平实,感情细腻。温馨动人。对科技场景运用恰到好处。

—— 终审评委 2016-09-06 11:10:14

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