赛事盘点 | 人类永生,从幻想到现实

作者:青蜜科技   0

在“未来全连接”华为终情局首届科幻超短篇小说创作大赛中,也有很多参赛作品探讨了人类永生的主题,本文选取部分优秀的作品并结合现实进行对比讨论。

永生,人类的古老而又永恒的终极梦想。古代中国有秦始皇派徐福带领上千童男童女下东洋寻求长生不老药的故事,西方也有耶稣死而复生的传奇。时至今日,“人类永生”不仅仍是科幻创作的热门题材,而且在科技实现上也非遥不可及。

人体冷冻,起死回生?

去年,《三体》编审、重庆女作家杜虹选择离世后冷冻遗体,并期待50年后的科技能令其复活的新闻让“人体冷冻”技术进入了大众的视线。其实,最先提出人体冷冻法的是美国人罗伯特·埃廷格。因受科幻小说的启发,罗伯特毕生致力于实现使被冷冻的人复活的技术与想法。早在上世纪60年代,他就曾明确表示“如果技术条件能满足,在温度足够低的环境下,去世的人被无限期地完整保存下来。未来,人类医疗科学最终能修复几乎所有伤害,并治愈我们。”2011年罗伯特去世后,其遗体也被冷冻保存于盛满液氮的容器中,可谓“身体力行”的期待未来某日能够“复活”。

在本次“未来全连接”华为终情局首届科幻超短篇小说创作大赛中,参赛作品《阿斯加手稿》近乎写实的记叙了“人体冷冻”的方法:“根据记载,人体冷冻是用保护液逐步替换遗体中残留的血液以防止冰冻过程中水分凝固形成冰晶刺破细胞,经过防腐和防冻手段后,使用-60℃的干冰对遗体逐步降温,最终将遗体保存在一个冰棺当中,而单独冷冻的头部将被分离保存在-196℃的液氮环境特殊容器中。被冷冻的头部必须在容器内按期添加液氮……”

事实上,在今天的美国,已经有不止一家机构可以提供遗体低温冷冻保存服务。杜虹女士选择的阿尔科(Alcor)生命延续基金会,号称是世界最大的人体冷冻机构之一,保存着人类历史上第一个被冷冻的人,现已拥有1027名会员,190名准会员,并有141名“患者”接受了这一服务。今年,在美国德克萨斯州,一座世界最大的人体冷冻库开始建设,建成后将可存放5万人的冷冻遗体。人体冷冻技术的应用正在不断推进,然而,有人质疑这些机构在向会员收取高昂的运维费用之后,达成“复活”这一目标“更像是一种富人的赌博”。

同样是《阿斯加手稿》这篇作品就围绕人体冷冻技术以及该技术带来之社会后果这个主题,讨论了科技、阶级、战争之间的关系与科学家个人的伦理抉择。故事讲述的是第三次世界大战前,许多人选择使用“人体冷冻”技术以躲避战争浩劫,然而,无良的人体冷冻技术应用机构却偷工减料把人体冷冻农场变成了屠宰场。“只有富人和有价值的人才能被放在名副其实的人体冷冻农场,其余的都被扔到了这种没人关注的地方,人体冷冻的合约是只负责冷冻不负责复活的,只要一直在被冷冻,能不能复活又怎样?”文中借物理学家里德之口,道出了与现实当中一致的质疑与讽刺。

也许,冷冻后的“解冻”才是真正的难点所在。今年2月,美国麻省理工学院毕业生罗伯特·麦克因特领导的“21世纪医学”公司的研究人员设法使用低温冷冻技术冷冻了一只兔子的大脑,而且在近乎完美的情况下使之恢复,并保存了兔子的长期记忆。研究团队相信这项技术在未来的某一天也能够应用到人类身上。

尽管人体冷冻技术仍不成熟,还存在这样那样的问题,但在很多科幻作品中,它仍然是人类面临灾难或末日是保留生存和文明的希望。参赛作品《绝对零度》描述了主人公在“绝对零度”下瞬间进入冬眠状态,然而300年后,待到他从冬眠中醒来时,地球的大气层已被破坏殆尽。为了使大气层能够自我修复,人类全体的99%不得不将进行未知长度的冬眠。另一部分人员将轮流进行全套系统的维护。作者将人类掌握“绝对零度”技术的重要性与人类掌握火焰相媲美“人类因为一次升温而迈向文明之巅——掌控火焰。人类又因为一次降温而避免毁灭之险——绝对零度。”另一篇参赛作品《真理的礼物》讲述的则是人类灭亡后,一名叫真理的女孩,在千年后的飞船里醒来。她担负着复兴人类的使命,当新星诞生时,她将把生物带上新的地球,教新的人类播种,养殖,语言,文化……

意识上传,电子化生存?

“……自从我去年购买了记忆保险之后,他们给了我这么一个头盔,让我每天晚上睡觉之前都要戴上它一次。说是每当记忆产生变化,大脑里的神经连接和突触结构就会发生变化。为了保持记忆最新,每天晚上都要使用记忆备份头盔。扫描头脑里面的神经元变化,更新备份。新的记忆数据会及时更新到记忆备份公司的数据库中。当你死亡后,记忆备份公司会按照你的记忆数据培养构建人造大脑。器官培养构成的人造机体,甚至可以按照你的面貌构造脸型。所以一旦你的记忆进入新的人造机体,不止头脑里的是你,连面貌都是和自己无异。简直像是魔法里的重生术。”这是本次大赛参赛作品《记忆备份》当中对如何使用“记忆备份”技术进行“死后重生”的一段描述。

不要以为这种科学幻想离我们还很遥远,事实上,已经有未来学家声称最快到2050年,科技发展会使人类与计算机相结合发展成为一个全新的物种“Homo optimus”, 届时,人的思想和经验将都被上传到网络中并将永久保存,并能够与计算机进行交流,从而演化出更强的感知能力、记忆力甚至智力。通过电子黄金皮肤和微型细胞间植入体,人类能与机器设备直接连接,从而实现电子化生存。更为著名的言论“2045,奇点来临”出自于发明家、科学家、谷歌首席未来学家雷·库兹韦尔,他曾表示30年之内,人类将能够将自己的全部思维上传到计算机上,并以数字的形式永存于世。在库兹韦尔最新的言论中,他又将2029年界定为人类永生的起始点。

而在参赛作品《永生》中,作者描述了这样一个想象“将意识上传并传输到新肉体的技术成熟之后,掌握这项技术的商业公司为了牟利不择手段地获取人体供想要永生的富人使用。”这种构思虽然恐怖,但又具有其合理性,当意识或思维可以上传或备份,相当于人类能够将灵魂软件化,而肉体相应的硬件化,使其成为了一种可更换的“耗材”,只要将备份的意识或思维存储进新的肉体,那么就能实现灵魂不灭。如果作为“软件”的灵魂越存越多,而作为“硬件”“耗材”的肉体不足的话……细思极恐!

好消息是目前已有众多科研团队在仿生人体、3D打印器官、人工合成有机物等科技领域有所突破或推进,结合人工智能、纳米机器人等技术,有望将人类思维过程、行为模式等信息数据接入人造身体上,让已经去世的人“起死回生”。这样,就避免了作品中死人的“灵魂”与在世的活人抢“肉体”这种可怕局面的出现了。

现在看来,无论是“人体冷冻”还是“意识上传”,在通往人类永生的道路上,现实与幻想似乎正在接近靠拢。或许在我们这一代的有生之日,就可以见证人类以某种或多种形式永久存活在这个世界上。只是,在这之前,我们更需要从伦理道德、法律约束到环境资源等各种方面做好迎接人类永生的准备。

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